De tuin van Nel bestaat uit verschillende 'kamers' en biedt daardoor zowel uitzicht op de Vaart als privacy en beschutting.
De tuin van Nel bestaat uit verschillende 'kamers' en biedt daardoor zowel uitzicht op de Vaart als privacy en beschutting. (Foto: Britt Planken)

'Denk eens groot over groen'

Tuinieren voor een gezondere wereld

In de gigantische tuin van Nel de Nooijer zorgt een scala aan bomen en planten voor een zelfvoorzienend ecosysteem. Het is een paradijs voor insecten, vogels en andere dieren, die tegenwoordig op steeds minder plekken in de stad kunnen floreren. Nels tuin is een voorbeeld op het gebied van biodiversiteit, dat hopelijk doet volgen!

Door Britt Planken

VLAARDINGEN - Vlinders en bijen vliegen af en aan. In de struiken rusten egels. Drie dieren voor wie het niet makkelijk is in Vlaardingen, met al die schuttingen en tegels. Nels tuin nabij de Vaart in de Holy telt elfhonderd vierkante meter en staat letterlijk en figuurlijk voor hen open. De vrouw des huizes vindt het jammer dat bijna iedere tuin tegenwoordig is afgesloten met hout en steen. De natuur heeft juist baat bij doorgangen voor de diertjes. Hoe groter de biodiversiteit, hoe beter! En daar plukt uiteindelijk iedereen de vruchten van. Groen werkt namelijk niet alleen stress verlagend, maar is ook het beste medicijn tegen de opwarming van de aarde. Vooral bomen kunnen veel betekenen. Ze zuiveren de fijnstof uit de lucht en verdampen zo'n vijfhonderd liter water per vierkante meter. Bij regenval neemt een boom tot wel twintig procent van de neerslag op en bij hitte kan de temperatuur onder bomen wel acht graden schelen! Niet gek dus dat Nel niets wilde kappen toen ze de woning twintig jaar geleden betrok. Alles werd hergebruikt, tot de terrastegels aan toe! Sommige struiken gaf Nel een nieuw uiterlijk door ze op een bepaalde manier te snoeien. Al dat groen vraagt natuurlijk continu om tijd en aandacht. Het behouden van het evenwicht is een hoofdzaak. Nel legt uit: "Er is altijd één dominante plant. Zo slokt een klimop bomen op en verliezen mijn vetplantjes het van de wilde aardbei." Gewapend met professioneel tuingereedschap spendeert ze vier tot zestien uur per week in de tuin. Gelukkig is er versterking in de vorm van man Kees, gepromoveerd tot chef grasveld, en een tuinvriendin voor het fijne werk. "Dan zitten we uren op een schuimmatje met onze knietjes", lacht de natuurliefhebber.

Houd de natuur gezond
Dankzij de zorgvuldig uitgedachte herinrichting van de tuin, is er op natuurlijke wijze een grote biodiversiteit ontstaan. Biodiversiteit is de variatie aan levensvormen binnen een ecosysteem en wordt gezien als een graadmeter voor de gezondheid van dat ecosysteem. Als we in Vlaardingen gezonde natuur willen, zullen we ons uiterste best moeten doen om onze stad aantrekkelijk te maken voor al die verschillende vormen van leven, van bacterie tot zoogdier. Ieder wezen heeft zo zijn favoriete bloemen, planten en bomen om te nestelen, rusten of eten. Zo komen vogeltjes op Nels krentenboom af, vlinders en bijen op de vlinderstruik en vermaken kikkers en padden zich graag in haar vijver. Mieren hebben tussen al dat groen vrij spel en zijn dol op bladluizen, waardoor Nel eigenlijk niets aan bestrijding hoeft te doen. Slakken vangt ze met haar handen of worden opgepeuzeld door de eksters, spechten en andere vogels bij wie de tuin een populaire bestemming is. Het enige waar zelfs Nel moeite mee had, was de bekende buxusmot. Ze versloeg ze met hulp van een val waar feromonen inzitten. Daar komen de mannelijke motten op af, waarna ze de val niet meer uit kunnen en dus ook geen vrouwtjes meer kunnen bevruchten. De tuin is opgesplitst in verschillende delen en via het huis betreed je het cadeautje van het huis: de patio. Een knusse binnentuin met terras, waar tevens de enige dichte buitenmuur staat. Daar is overigens weinig van te zien, want de betonnen muur wordt versierd door een klimhortensia. Een fijne plek voor broedende vogels, net als de berken in het aangrenzende 'bos' van de gemeente. Ook dit stuk natuur neemt Nel voor haar rekening. "Toen ik hier kwam wonen was het berkenbos een grote wildernis. Ik vroeg eerst aan de gemeente of ze er iets tegen konden doen, maar toen werd het één meter breed helemaal weggeschoffeld. Dat was zeker niet mijn bedoeling. Het alternatief was een schutting, dus toen ben ik het zelf maar gaan doen." Met haar 168 centimeter lengte stapt Nel dapper de bosjes in en onderhoudt ze de bodem, struiken en bomen. Schoffelen is bij haar uit den boze; onkruid komt immers terug en een kale grond wordt snel droog. Op de bodem van het bos groeit daarom maagdenpalm. In de tuin van Nel kan je ook lastig kale aarde ontdekken. Overal zijn sedumplantjes. Ze bieden de bodem op natuurlijke wijze verkoeling, waardoor Nel haar tuin eigenlijk nooit hoeft te sproeien. Alleen het gras en de planten in potten krijgen die speciale behandeling. Die sedumplantjes zou Nel ook graag óp haar woning zien. Het platte oppervlakte is perfect om een groen dak te creëren. Het recente voorstel van GroenLinks om de daken van de bushokjes in onze stad te vergroenen vindt Nel te minimaal. "Die zullen het verschil niet maken. Denk eens groot over groen! Er zijn ontzettend veel grote, platte daken in Vlaardingen. Als we die vergroenen, zullen we de voordelen pas echt merken!", stelt ze. Ook groene daken doseren de hoeveelheid water naar het riool en absorberen warmte. In de zomer kan het daardoor binnenshuis niet warmer worden dan dertig graden. Ter vergelijking: onder een plat dak met kiezelstenen wordt het maximaal vijftig graden. Omdat de aanschaf van een groen dak in de duizenden euro's loopt, pleit Nel voor een gemeentelijke subsidie. Een vergoeding per vierkante meter. Helemaal mooi is een combinatie met zonnepanelen. Door de plantjes leveren die negen tot zestien procent meer rendement op. Dat is pas win-win!

Nel heeft dankzij haar ervaring en diverse cursussen veel verstand van biodiversiteit en tuinieren. Wie haar tuin eens wil bezoeken of vragen voor haar heeft, mag mailen naar p.j.denooijer@outlook.com.

Meer berichten