Logo grootvlaardingen.nl


Eugène en Josien Schenkels, broer en zus, in hun Watertoren. (Foto: Bart van der Linden)
Eugène en Josien Schenkels, broer en zus, in hun Watertoren. (Foto: Bart van der Linden) (Foto: )

Watertoren nu te bezoeken

Eindelijk! Dat woord is wel van toepassing op het 'project Watertoren' van Eugène Schenkels. De aannemer heeft na bijna drie jaar hard werken zijn droom in vervulling zien gaan. Zijn Watertoren is eindelijk open. Afgelopen zaterdag werden er rondleidingen gegeven voor het publiek. Voortaan is het eten, drinken en slapen in de Watertoren.

Door Bart van der Linden

VLAARDINGEN – Het woord WATER is 24 uur per dag in neonletters te bewonderen op de Watertoren. En dat is niets voor niets. Het is immers een groots bouwwerk, ingeklemd tussen het Oranjepark en de nieuwbouwwijk De Buitenplaats van Ruytenburch. Met zijn 39 meter is-ie niet te missen. Eugene Schenkels zag er drie jaar geleden wel brood in en besloot tot een grondige renovatie. Dat ging niet zonder slag of stoot. Want hoe pak je zo'n monsterklus aan, wetende dat de toren, die in 1955 werd gebouwd, al ruim 20 jaar niet meer was gebruikt? Wilde iemand ooit nog de handschoen oppakken om er iets van te gaan maken? Ja dus. Schenkels en zijn team gingen aan de slag. Waterschade, bouwobstakels en het wachten op vergunningen zaten een snellere opening in de weg, maar uiteindelijk kwam die er toch. Op 17 augustus jl. kwamen de eerste gasten al op bezoek. Ook bij de rondleidingen zat de schwung er goed in. Zo rond 14.00 uur zijn er al zeven geweest, zegt Josien Schenkels, de zus van Eugene en bedrijfsleider van de Watertoren. "Het is een mooi project. Het ging met vallen en opstaan, maar we zijn open." Ze houdt van het authentieke karakter van de toren. "We hebben een industriële inrichting toegepast en zoveel mogelijk elementen proberen te behouden." Zo is bijvoorbeeld het bedieningspaneel nog te zien en hangen er kroonluchters tussen de buizen. Zes verdiepingen telt de toren, met op het dak een magnifiek uitzicht over Vlaardingen en omstreken. De bezoeker krijgt op de vijfde etage een uitleg over de functie van de Watertoren, toen deze nog in gebruik was. "De plek waar jullie nu staan, was vroeger een lekbak", vertelt de gids. "Boven jullie zat het waterreservoir." Vlaardingen werd van drinkwater voorzien door de toren. Zo ging het in 1990, toen Vlaardingen 74.000 inwoners telde, om ruim vijf miljoen kubieke meter water per jaar. Op de plaats waar het water vroeger werd opgeslagen, komen straks exposities. Er wordt nog de laatste hand gelegd aan de B&B en op de begane grond en de eerste etage is het restaurant, waar men kan lunchen en dineren. En niet te vergeten, ook kan ontbijten, stelt chef-kok Ferdi. Hoe bevalt het hem? "Het is uitdagend. Want hoe blaas je zoiets nieuw leven in?" Op twee verdiepingen is er straks plek voor 80 mensen, zegt hij. "Ik wil alles vers gaan maken, het liefst met lokale ingrediënten. Ja, we hebben ook speciaal voor ons gemaakte ijzerkoekjes." Zaterdag 1 september is de officiële opening van de Watertoren, die zes dagen per week, behalve dinsdag, geopend is. "Oud-wethouder Hans Versluijs krijgt de sleutel overhandigd", zegt Schenkels. "En dat doen we op een heel spectaculaire manier."

Britt Planken
Meer berichten


Shopbox